Recién llegados de nuestra última escapada turística, os cuento algunos aspectos del viaje por si le pudieran ser a alguien de utilidad.

Transporte

Asientos “de autobús” en un A319 de Brussels Airlines

Vuelo de Madrid a Bruselas (ida y vuelta) con Brussels Airlines, por ser la compañía con precio más barato en el momento de la compra (algo más de 3 meses antes de la salida). Algo menos de 100€ por persona, ida y vuelta, incluyendo equipaje facturado y check-in por internet desde 24 horas antes del vuelo (realmente estuvo disponible desde la mañana del día anterior al vuelo). Los vuelos bien, puntuales, aunque la comodidad no es muy buena (asientos “de autobús” en el A319 de la vuelta). Aviso: en el Aeropuerto de Bruselas, el camino desde el avión hasta la recogida de maletas es largo. Tanto que te hace dudar si te has perdido.

Tren de Bruselas a Amsterdam (ida y vuelta) con Thalys, trayecto de una hora y 50 minutos. 186€ en total los tres (Nikita con precio reducido) comprando 2 meses y medio antes de la salida. Muy cómodo y puntual, salida desde Bruselas en la estación Midi (desplazamiento gratis desde cualquier otra estación de la capital con el billete Thalys), llegada a la estación de Amsterdam Central.

Tren desde el Aeropuerto nacional de Bruselas hasta el centro de la ciudad, trayecto de algo menos de 20 minutos. Se coge en el nivel -1 del Aeropuerto. Precio: 8,50€ por persona (niños menores de 12 años gratis). Hay 4 trenes por hora desde aproximadamente las 5:30 hasta las 0:20. Se pueden consultar los horarios en la web de los ferrocarriles belgas o en RailTime.

Tren ida y vuelta desde Bruselas a Brujas. Trayecto de aproximadamente 1 hora. 28,20€ por adulto ida y vuelta (niños menores de 12 años gratis). 15,20€ si es fin de semana. Consultar condiciones del billete de fin de semana y horarios en la web de los ferrocarriles belgas. Si quieres ir a Gante son los mismos trenes que a Brujas (y algunos más) y aproximadamente la mitad de tiempo y precio.

Billete de ida y vuelta del tranvía de Bruselas

Billete de ida y vuelta del tranvía de Bruselas

Tranvías en Bruselas: Uno de los mejores medios para moverse en la ciudad. En Bruselas además con la particularidad de las líneas PreMetro. Un billete simple vale 2,10€, ida y vuelta 4€ (ambos con la posibilidad de cambiar de línea, más caros si se compran al conductor). Hay bonos de 5 y 10 viajes (8€ y 14€) y también billetes individuales de 24, 48 y 72 horas (7€, 13€, 17€). Los niños menores de 6 años viajan gratis. En nuestro caso usamos la línea 3 de tranvía para ir desde el centro de la ciudad (Bourse) hasta cerca del Atomium (Esplanade). Parte subterráneo, parte exterior.

Tranvías en Amsterdam: Uno de los mejores medios para moverse por la ciudad. Un billete simple vale 2,80€, se compra en el interior del tranvía (hacia la mitad del vehículo), es válido durante 1 hora cambiando de línea siempre que pasemos el billete por la máquina validadora al entrar (o tras comprar) y al salir. También hay billetes individuales de 24 y 48 horas (7,50€, 12€). Y de 24 horas para niños (de 4 a 11 años, 2,50€). Los menores de 4 años viajan gratis. En nuestro caso usamos la línea 1 de tranvía desde la estación central de tren hasta Leidseplein.

Alojamiento

En Bruselas reservamos habitación (doble cama y sofá, 2 adultos y 1 niño) en el Novotel Brussels off Grand Place. Un hotel de 4 estrellas, en pleno centro, a 2 minutos de la estación de tren central. Muy cómodo y limpio. Quedamos muy contentos. 120€ por noche reservando algo menos de 2 meses antes y aprovechando una oferta.

En Amsterdam reservamos habitación (triple) en el Hotel Iron Horse. Un hotel de 3 estrellas al suroeste del centro, en la zona de Overtoom Street, cerca del Vondelpark y de Leidseplein. Algo más de 130€ por noche reservando 2 meses antes. Habitación amplia, pero nos pareció algo sucia, olía a humo, las sábanas de las camas tenían manchas y el internet wifi funcionaba fatal. No recomendado (aunque la zona si, tranquila y más barata que otras).

Cosas que ver

El Atomium de BruselasEn Bruselas: toda la zona centro, en gran parte peatonal, con la Grand Place como atracción principal. Muy cerca de ella está el famoso Manneken Pis, muy pequeñito y con mucha gente haciendo fotos. Nosotros también nos acercamos a la catedral (muy cercana al centro) y ya de paso al parque y al Palacio Real. El parque, por cierto, lleno de gente (pobre, sin casa) durmiendo. También echamos un vistazo a la zona comercial de Rue Neuve, entre las estaciones de metro de De Brouckere y Rogier. Por último vimos el Atomium (11€ por persona, niños menores de 6 años gratis), desde donde hay buenas vistas de la ciudad de Bruselas, además de ser en sí una curiosa y bonita atracción turística. Se puede llegar desde el centro en la línea 3 de tranvía (10 minutos andando desde el final de ésta) o bien desde la estación de metro de Heysel (parecida distancia andando)

Cerca de Bruselas: Imprescindible la excursión a Brujas y/o Gante. Dado que están en la misma línea de tren y a poco tiempo de viaje, se pueden ver en un solo día.

I.Amsterdam

En Amsterdam: Interminables los diferentes paseos por los canales, los puentes, las iglesias, los mercadillos… Nosotros prestamos especial atención a la zona de Chinatown (Nieuwmarkt), el mercado de flores (Bloemenmarkt), las calles peatonales y comerciales principales (Kalverstraat y Nieuwendijk), así como el mercadillo de Albert Cuypmarkt, al sur del centro y cerca de Heineken Experience. También disfrutamos de una vuelta en barco turístico por los canales (15€ por persona, 75 minutos, niños menores de 5 años gratis). Hay múltiples empresas por la ciudad con precios similares. Por último, disfrutamos de una agradable mañana paseando, jugando y dando de comer a los patos en Vondelpark.

Comer

En Bruselas: En el centro hay una calle repleta de restaurantes para turistas (Beenhouwersstraat o Rue des Bouchers), donde destaca Chez Leon. Mejor ir a comer que a cenar, menú del día a precio aceptable (15€, bebidas aparte), buena calidad y menú de niños menores de 12 años gratis (un plato y postre). Muy amables y serviciales. También hay muchas otras opciones en las calles aledañas. Nosotros elegimos por 2 veces un tailandés en la esquina de Rue de Midi con Rue du Marché au Charbon, donde disfrutamos de un más que decente Tom Yum Goong.

En Amsterdam: la zona de Leidseplein tiene dos o tres calles peatonales con múltiples opciones (restaurantes italianos, chinos, griegos, mexicanos, etc.) y a precios aceptables. También hay varios restaurantes chinos decentes (incluídos algún cantonés) en la zona de Nieuwmarkt / Chinatown.

Otros detalles

Los precios en general (restaurantes, supermercados, tiendas de ropa y regalos) son algo más bajos en Amsterdam que en Bruselas, y poco más altos en Amsterdam que, por ejemplo, en Madrid.

El tiempo en Bruselas y Amsterdam: mucho más desapacible, gris y frío de lo que estamos acostumbrados en España. Para haceros una idea, la media de horas de sol anuales en Madrid es de 3.084, mientras que en Bruselas es de 1.619 y en Amsterdam es de 1.549.

Todos los precios e indicaciones son con fecha mayo de 2014.